Places of Worship Guidance

English

COVID-19 Guidance for Places of Worship and Providers of Religious Services

This document provides guidance for places of worship and providers of religious services to support the safest possible environment for faith leaders, employees, volunteers, scholars, and other types of workers, as well as congregants, worshippers, and visitors. This guidance does not obligate or encourage places of worship to resume in-person activity. Indeed, it is strongly recommended that places of worship continue to facilitate remote services, particularly for those who are vulnerable to COVID-19, including older adults and those with chronic conditions. Even with adherence to physical distancing, multiple different households convening in a congregational setting to worship carries a higher risk for widespread transmission of the virus that causes COVID-19, and may result in increased rates of infection, hospitalization, and death, especially among more vulnerable populations. In particular, the high risk associated with activities like singing and group recitation can negate the risk-reducing behaviors, such as 6 feet of physical distancing.

Recognizing the centrality of worship in many people’s lives and the spiritual and emotional value of prayer, community, and faith, this guidance provides recommendations for places of worship that choose to resume or expand in-person activities.

The Safest Options: Remote Services and Drive-In Services

A common thread joining many faiths is a deep respect for human life and health, which prioritizes protecting our neighbors and the vulnerable among us. Places of worship may choose to express those values by practicing the safest forms of worship through remote and drive-in services.

Remote services

Remote services can be streamed online, broadcast by radio, and/or conducted by telephone or dial-in. Remote services are the only way to guarantee places of worship will not become sources of new infection.

Drive-in services

Drive-in services involve congregants driving to a common location and worshiping together from their vehicle, while listening to either a remote service or one broadcast through speakers. If done correctly, these types of services pose a low risk of infection.

Some best practices include:

  • Congregants who are living together travel together, without introducing new people to the vehicle.
  • Congregants always remain in their vehicles.
  • Maintain distance between cars so that there is more than 6 feet between any group of congregants and another group of congregants – particularly if car windows are open.
  • Regularly sanitize restrooms and have sufficient soap and hand sanitizer.

For further guidance

Places of worship may look to the additional guidance referenced below:

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Interim Guidance for Communities of Faith at https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/php/faith-based.html

Guidelines for re-configuring places of worship for social distancing

  • Reconfigure seating and standing areas to maintain physical distancing of 6 feet or more between congregants/visitors from different households. Consider both limiting seating to alternate rows and assigning seating in advance.
  • Shorten services to limit the length of time congregants/visitors spend at facilities whenever possible. This could include limiting speeches/sermons and asking congregants/visitors to put on garments at home before arrival.
  • Consider implementing a reservation system to limit the number of congregants/visitors attending facilities at a time. This can include the use of digital platforms or other types of tools.
  • Consider offering additional times for services or meetings (per day or per week) so fewer guests attend at one time. Dedicate staff to direct guests immediately to their seats upon entry to places of worship rather than congregating in lobbies or common areas.
  • Consider using ushers to help people find places to sit and stand that are at least 6 feet apart from other guests/household groups. Develop and communicate a plan to welcome and dismiss congregants/visitors from seating areas, altars, podiums, and meeting rooms in an orderly way to maintain physical distancing and minimize crossflow of traffic.
  • Avoid assembly line type greetings at the beginning or conclusion of services. Ask congregants/visitors to arrive and leave in a single household group to minimize crossflow of people.
  • Consider assigning spaced household arrival times to minimize congregants arriving all at once. Prop or hold doors open during peak periods when congregants/visitors are entering and exiting facilities, if possible and in accordance with security and safety protocols.
  • Close or restrict common areas, such as break rooms, kitchenettes, and foyers where people are likely to congregate and interact. Consider installing barriers or increase physical distance between tables/seating when continued use of these areas cannot be avoided. If possible, provide bottled water or touchless water fountains. For touch drinking fountains, discourage forming a line and create markings to allow social distancing while waiting, have paper towels available to touch the fountain, and clean and disinfect frequently.
  • Remove from service or find low-community touch alternatives for communal/religious water containers, such as fonts, sinks, and vessels. Empty and change water between services/uses. Where there is a possibility of contaminant splash, strongly encourage staff, congregants, visitors, and others to use equipment to protect their eyes, noses, and mouths using a combination of face coverings, protective glasses, and/or face shields.
  • Reusable protective equipment, such as shields and glasses, should be properly disinfected between uses. When washing is a required activity, modify practices whenever possible to limit splashing and the need to clean and disinfect washing facilities.

Physical distancing guidelines

Continue to provide services through alternative methods (such as via Internet live and/or recorded streaming, telephone, and drive-in) whenever possible. Implement measures to ensure physical distancing of at least 6 feet between workers, staff, and congregants/visitors. This can include use of physical partitions or visual cues (e.g., floor or pew markings or signs to indicate where people should sit and stand). Members of the same household may be seated together but should maintain at least 6 feet apart from others. Encourage congregants/visitors to meet with the same group, particularly when services occur frequently and/or require a certain number of people to be present. This can reduce the spread of transmission by minimizing the number of different individuals who come into close contact with each other. Consider dedicating staff or volunteers to help people maintain distances during services or activities.

  • Take steps to ensure limited attendance at gatherings that encourage congregants/visitors to travel and break physical distances, such as concerts and large holiday and life event celebrations and remembrances. Discontinue these activities whenever possible.
  • Children should remain in the care of those in their household unit and not interact with children of other parties at any time while visiting facilities. Close play areas and discontinue activities and services for children where physical distancing of at least 6 feet cannot be maintained.
  • Limit touching for religious purposes, such as shaking hands or holding hands, to members of the same household.

Cleaning and disinfecting protocols

  • Perform thorough cleaning of high traffic areas, such as lobbies, halls, chapels, meeting rooms, offices, libraries, and study areas, and areas of ingress and egress, including stairways, stairwells, handrails, and elevator controls. Frequently disinfect commonly used surfaces including doorknobs, toilets, handwashing facilities, pulpits and podiums, donation boxes or plates, altars, and pews and seating areas.
  • Discourage sharing items used in worship and services (such as prayer books, cushions, prayer rugs) whenever possible and provide single-use or digital copies or ask congregants/visitors to bring personal items instead. Where such items must be shared, disinfect between uses. Disinfect microphones and stands, music stands, instruments and other items on pulpits and podiums between each use.
  • Install hand sanitizer dispensers, touchless whenever possible, at entrances and contact areas such as meeting rooms, lobbies, and elevator landings.
  • Consider limiting the number of people that use the restroom at one time to allow for physical distancing. Consider placing a towel dispenser near the restroom exit with signage for using a towel to touch the door or having touchless exit.
  • Discontinue passing offering plates and similar items that move between people. Use alternative giving options like secure drop boxes that do not require repeated opening/closing and can be cleaned and disinfected. Consider implementing digital systems that allow congregants/visitors to make touch-free offerings.
  • Mark walking paths between spaces designated for congregants/visitors to sit/kneel so that people do not walk where someone may be touching the floor.
  • During meetings and services, introduce fresh outside air by opening doors/windows (weather permitting) and operating ventilation systems.

Modify high-risk religious practices

Consider modifying practices specific to faith traditions that might encourage the spread of COVID-19. Examples are discontinuing kissing of ritual objects, discontinuing bathing rites, allowing rites to be performed by fewer people, providing pre-packed communion items on chairs prior to service, avoiding the use of a common cup, and offering communion in the hand instead of on the tongue.

Individual control measures and screening

Ensure proper use of face coverings. Congregants/visitors and staff should be screened for temperature and/or symptoms upon arrival to places of worship and asked to use hand sanitizer and to wear face coverings. Encourage staff and congregants/visitors who are sick or exhibiting symptoms of COVID-19, or who have family members who are ill, to stay home.

Post signage in strategic and highly visible locations, to remind congregants/visitors they should use face coverings and practice physical distancing whenever possible. Use social media, websites, texts, emails, and newsletters to communicate the steps taken to protect congregants/visitors and staff so they are familiar with the policies (including to stay home if experiencing symptoms or at an increased risk of becoming sick, face coverings, physical distancing, handwashing and/or sanitizing, and cough etiquette), before arriving at the facility. Staff and volunteers are strongly encouraged to remind congregants/visitors of these practices with announcements during services or on welcoming guests.

Consider reaching out separately to those who are ill but desire to be engaged in worship services. Develop a plan to include those participants by phone, video, or a safe alternative.

Monitor for staff illnesses and have staff remain home if they are ill or have been exposed to a person who is ill. Know and communicate where staff and congregants can get tested for COVID-19 if they develop symptoms. Have a clear plan to facilitate contact tracing if an attendee later tests positive for COVID-19.

Recruit non-vulnerable volunteers to assist in activities, particularly those that may require close contact. Limit offerings of classes or services for children to groups of 50 or fewer and devise an age-appropriate plan for children to practice social distancing and wear face coverings.

Avoid the riskiest activities

COVID-19 spreads primarily through respiratory droplets in person-to-person contact (within 6 feet); risk grows as exposure time increases. Some activities at places of worship pose a heightened risk that should be avoided:

Singing and group recitation

Strongly consider discontinuing singing (and post signage discouraging singing), group recitation, and other practices and performances where there is increased likelihood for transmission from contaminated exhaled droplets. Modify practices by calling for silent recitation, using prerecorded music, or having a single singer in a separate area with speaker transmission. If these practices cannot be discontinued, strictly limit the number people reciting or singing, ensure physical distancing significantly greater than 6 feet between people, and consider installing plexiglass to provide physical barriers between people, or opt to celebrate these practices outside with significant physical distancing and other precautions. Use microphones to discourage loud speaking and provide a barrier (plexiglass) for the speaker.

Food and beverages

Discontinue offering food and beverages. Do not hold potlucks or buffet-style meals or events that increase the risk of cross contamination. If food and beverages must be served, provide items in single-serve containers (disposable containers whenever possible), and ensure congregants or others who are living together are seated together and more than 6 feet apart from others. Employees or volunteers serving food should wash hands frequently and wear disposable gloves and face coverings.

Greetings and person-to-person contact

Discourage staff, congregants, and visitors from engaging in handshakes, hugs, and similar greetings that break physical distance. Take measures to remind people to wave or use other greetings.

Additional guidance for in-person activities

As places of worship navigate COVID-19, the guidelines below are designed to make in-person indoor worship and activities safer – recognizing that the safest and recommended options are those listed above, and that larger gatherings pose greater risk. Strict social distancing, wearing face coverings, and cleaning and disinfecting are paramount to reducing the risk of infection for in-person gatherings. Places of worship should develop a COVID-19 plan and be prepared to adapt to updated public health guidance and to restrict in-person activities if the incidence of COVID-19 within their communities increases. Places of worship should provide training to both staff and congregants on their COVID-19 plans and share the new safety protocols and processes by email, video, mail, and posted signage – with frequent updates as new safety protocols are implemented.

Capacity limits

As gatherings grow, they pose a greater risk of becoming a source of COVID-19 transmission. The current statewide guidelines recommend gatherings of no more than 50 people. Where the 50-person limit cannot be followed in places of worship, these guidelines are recommended:

Set a capacity limit for the place of worship that allows for extensive social distancing (6 feet or more) between congregants. Consider limiting attendance to 25 percent of building capacity or a maximum of 100 attendees, whichever is lower. Expand capacity limits gradually, rather than all at once, to allow the opportunity to test and to improve safety protocols. Conduct multiple small services as opposed to one large service. Consider small, separate services for certain groups – such as those over 65 years of age, those who have serious underlying medical conditions, or those with small children who will have difficulty social distancing. During services for those over 65 years of age or those who have serious underlying medical conditions, enforce strict safety protocols. Consider a reservation system to limit capacity, to assign seating to ensure social distancing, and to allow for contact tracing in the event of a confirmed COVID-19 case and the need to contact exposed individuals. Develop and communicate a social distancing plan that includes where congregants will sit, how they will enter and exit seating areas (including staggered and scheduled arrival times and varied exit times), and how social distancing can be maintained at all times given the physical layout of the place of worship. Use the social distancing plan to determine a safe capacity limit.

Relatively Safe Options for In-Person Worship

Faith communities also cherish fellowship. The desire for the human connection of worshipping together, particularly during a time of crisis, is understandable. However, gatherings of any size pose a risk of COVID-19 transmission. For places of worship that choose to hold in-person activities, the safest course of action is to congregate outdoors and/or in groups of less than 50 people

Congregate outdoors

Where weather and facilities permit, it is safer for worship and other activity to occur outdoors rather than indoors. Some best practices include: Congregants who are living together sit together, at least 6 feet apart from other congregants and groups. Wear face coverings. Refrain from singing and group recitation, which significantly increases the risk of transmission of the virus by projecting respiratory droplets. Consider pre-recorded music or other alternatives. If continuing with singing and group recitation, increase social distance to at least 10 feet between groups and ensure face coverings are worn. Restrooms should be regularly sanitized and have sufficient soap and hand sanitizer. Follow applicable guidance below for in-person activities. Congregate in groups of less than 50 people indoors. For in-person indoor services, the safest choice is to limit the number of people during a given service. Consider holding multiple services for multiple small groups, limiting to 50 in-person services to special events (e.g., weddings, funerals, baptisms), or limiting in-person activities to private prayer and worship. Some best practices include:

  • Congregants who are living together sit together, at least 6 feet apart from other groups.
  • Wear face coverings.
  • Especially indoors, refrain from singing and group recitation, which significantly increases the risk of transmission of the virus by projecting respiratory droplets. Consider pre-recorded music or other alternatives.
  • If continuing with singing and group recitation, increase social distance to at least 10 feet between groups and ensure face coverings are worn.
  • Restrooms should be regularly sanitized and have sufficient soap and hand sanitizer. Follow applicable guidance below for in-person activities.

Last Updated:  7/21/2020

Español

Guía de lugares de culto

COVID-19 Orientación para lugares de culto y proveedores de servicios religiosos

Este documento proporciona orientación para los lugares de culto y proveedores de servicios religiosos para apoyar el entorno más seguro posible para los líderes religiosos, empleados, voluntarios, académicos y todos los demás tipos de trabajadores, así como congregantes, fieles y visitantes.

Esta guía no obliga ni alienta a los lugares de culto a reanudar la actividad en persona. De hecho, se recomienda encarecidamente que los lugares de culto continúen facilitando servicios remotos, particularmente para aquellos que son vulnerables a COVID-19, incluidos los adultos mayores y aquellos con condiciones crónicas. Incluso con la adhesión al distanciamiento físico, múltiples hogares diferentes que se reúnen en un entorno congregacional para adorar conlleva un mayor riesgo de transmisión generalizada del virus que causa COVID-19, y pueden dar lugar a un aumento de las tasas de infección, hospitalización y muerte, especialmente entre más poblaciones vulnerables. En particular, el alto riesgo asociado con actividades como el canto y la recitación grupal puede negar los comportamientos reductores de riesgo, como 6 pies de distanciamiento físico.

Reconociendo la centralidad de la adoración en la vida de muchas personas y el valor espiritual y emocional de la oración, la comunidad y la fe, esta guía ofrece recomendaciones para los lugares de culto que eligen reanudar o ampliar las actividades en persona.

Las opciones más seguras: servicios remotos y servicios de autocinema

Un hilo común que une muchas religiones es un profundo respeto por la vida y la salud humana, que prioriza la protección de nuestros vecinos y los vulnerables entre nosotros. Los lugares de culto pueden optar por expresar esos valores practicando las formas más seguras de culto a través de servicios remotos y servicios de autocinema.

Servicios remotos

Los servicios remotos pueden transmitirse en línea, transmitirse por radio y / o realizarse por teléfono o por marcado. Los servicios remotos son la única forma de garantizar que los lugares de culto no se conviertan en fuentes de nuevas infecciones.

Servicios de autocine

Los servicios para conducir involucran a congregantes que conducen a un lugar común y adoran juntos desde su vehículo, mientras escuchan un servicio remoto o una transmisión a través de altavoces. Si se realiza correctamente, estos tipos de servicios presentan un bajo riesgo de infección.

Algunas mejores prácticas incluyen:

Los miembros de la comunidad que viven juntos viajan juntos, sin presentar nuevas personas al vehículo. Los congregantes siempre permanecen en sus vehículos. Mantenga la distancia entre los autos para que haya más de 6 pies entre cualquier grupo de congregantes y otro grupo de congregantes, particularmente si las ventanas del automóvil están abiertas. Desinfecte regularmente los baños y tenga suficiente jabón y desinfectante para manos.

Para mayor orientación

Los lugares de culto pueden consultar la guía adicional a la que se hace referencia a continuación:
Guía provisional de los CDC para comunidades de fe: https: //www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/php/faith-based.html

Pautas para reconfigurar los lugares de culto para el distanciamiento social

Reconfigure las áreas de asientos y de pie para mantener un distanciamiento físico de 6 pies o más entre congregantes / visitantes de diferentes hogares. Considere limitar los asientos a filas alternas y asignar asientos por adelantado.

Acortar los servicios para limitar el tiempo que los congregantes / visitantes pasan en las instalaciones siempre que sea posible. Esto podría incluir limitar los discursos / sermones y pedirles a las congregaciones / visitantes que se pongan las prendas en casa antes de la llegada.

Considere implementar un sistema de reserva para limitar la cantidad de congregantes / visitantes que asisten a las instalaciones a la vez. Esto puede incluir el uso de plataformas digitales u otros tipos de herramientas.

Considere ofrecer horarios adicionales para servicios o reuniones (por día o por semana) para que menos invitados asistan a la vez. Dedique al personal a dirigir a los invitados de inmediato a sus asientos al ingresar a los lugares de culto en lugar de congregarse en vestíbulos o áreas comunes.

Considere usar ujieres para ayudar a las personas a encontrar lugares para sentarse y pararse que estén al menos a 6 pies de distancia de otros invitados / grupos de hogares. Desarrolle y comunique un plan para dar la bienvenida y despedir a las congregaciones / visitantes de las áreas de asientos, altares, podios y salas de reuniones de manera ordenada para mantener el distanciamiento físico y minimizar el flujo cruzado del tráfico.

Evite los saludos de tipo de línea de ensamblaje al comienzo o al final de los servicios. Pida a los fieles / visitantes que lleguen y se vayan en un solo grupo familiar para minimizar el flujo cruzado de personas.

Considere asignar horarios espaciados de llegada al hogar para minimizar las congregaciones que llegan de una vez. Mantenga o mantenga las puertas abiertas durante los períodos pico cuando los congregantes / visitantes entren y salgan de las instalaciones, si es posible y de acuerdo con los protocolos de seguridad.

Cierre o restrinja las áreas comunes, como salas de descanso, cocinas y vestíbulos donde es probable que las personas se congreguen e interactúen. Considere instalar barreras o aumentar la distancia física entre las mesas / asientos cuando no pueda evitarse el uso continuo de estas áreas. Si es posible, proporcione agua embotellada o fuentes de agua sin contacto. Para tocar fuentes de agua potable, desaliente la formación de una línea y cree marcas para permitir el distanciamiento social mientras espera, tenga toallas de papel disponibles para tocar la fuente y limpie y desinfecte con frecuencia.

Retirar del servicio o encontrar alternativas táctiles de baja comunidad para contenedores de agua comunales / religiosos, como fuentes, sumideros y recipientes. Vaciar y cambiar el agua entre servicios / usos. Donde exista la posibilidad de salpicaduras de contaminantes, aliente firmemente al personal, las congregaciones, los visitantes y otras personas a usar equipos para proteger sus ojos, narices y bocas utilizando una combinación de cubiertas faciales, gafas protectoras y / o protectores faciales.

El equipo de protección reutilizable, como escudos y gafas, debe desinfectarse adecuadamente entre usos. Cuando el lavado sea una actividad requerida, modifique las prácticas siempre que sea posible para limitar las salpicaduras y la necesidad de limpiar y desinfectar las instalaciones de lavado.

Pautas de distanciamiento físico

Continuar brindando servicios a través de métodos alternativos (como vía Internet en vivo y / o transmisión grabada, teléfono y autocine) cuando sea posible. Implemente medidas para garantizar el distanciamiento físico de al menos 6 pies entre los trabajadores, el personal y las congregaciones / visitantes.  Esto puede incluir el uso de particiones físicas o señales visuales (por ejemplo, marcas o señales en el piso o en los bancos para indicar dónde deben sentarse y pararse las personas). Los miembros del mismo hogar pueden estar sentados juntos, pero deben mantenerse al menos a 6 pies de distancia de otros hogares. Aliente a las congregaciones / visitantes a reunirse con el mismo grupo, particularmente cuando los servicios se reúnen con frecuencia y / o requieren un cierto número de personas para estar presentes. Esto puede reducir la propagación de la transmisión al minimizar el número de personas diferentes que entran en contacto cercano entre sí. Considere dedicar personal o voluntarios para ayudar a las personas a mantener distancias durante los servicios o actividades.

Tome medidas para garantizar una asistencia limitada a las reuniones que alienten a los fieles / visitantes a viajar y romper distancias físicas, como conciertos y grandes celebraciones y recuerdos de días festivos y eventos de la vida. Suspenda estas actividades siempre que sea posible.

Los niños deben permanecer bajo el cuidado de aquellos en su unidad familiar y no interactuar con niños de otras partes en ningún momento mientras visitan las instalaciones. Cierre las áreas de juego y suspenda las actividades y servicios para niños donde no se pueda mantener el distanciamiento físico de al menos 6 pies.

Limite tocar con fines religiosos, como dar la mano o tomarse de la mano, a miembros del mismo hogar.

Protocolos de limpieza y desinfección

Realice una limpieza exhaustiva de las áreas de alto tráfico, como vestíbulos, pasillos, capillas, salas de reuniones, oficinas, bibliotecas y áreas de estudio, y áreas de entrada y salida, incluidas escaleras, huecos de escaleras, pasamanos y controles de elevadores. Desinfecte con frecuencia las superficies de uso común, como pomos de puertas, inodoros, instalaciones para lavarse las manos, púlpitos y podios, cajas o platos de donación, altares y bancos y áreas para sentarse.
Desaliente compartir elementos utilizados en la adoración y los servicios (como libros de oraciones, cojines, alfombras de oración) siempre que sea posible y proporcione copias de un solo uso o digitales o solicite a los fieles / visitantes que traigan artículos personales. Donde tales elementos deben ser compartidos, desinfecte entre usos. Desinfecte micrófonos y soportes, atriles, instrumentos y otros artículos en púlpitos y podios entre cada uso.

Instale dispensadores de desinfectante para manos, sin contacto siempre que sea posible, en las entradas y áreas de contacto, como salas de reuniones, vestíbulos y descansos de ascensores.

Considere limitar el número de personas que usan el baño al mismo tiempo para permitir el distanciamiento físico. Considere colocar un dispensador de toallas cerca de la salida del baño con letreros para usar una toalla para tocar la puerta o tener una salida sin contacto.

Deje de pasar platos de ofrendas y artículos similares que se mueven entre las personas. Utilice opciones de donación alternativas, como cajas de seguridad que no requieren una apertura / cierre repetidos y que pueden limpiarse y desinfectarse. Considere implementar sistemas digitales que permitan a las congregaciones / visitantes hacer ofertas sin contacto.

Marque los senderos entre los espacios designados para que los congregantes / visitantes se sienten / arrodillen para que las personas no caminen donde alguien pueda tocar el piso.

Durante las reuniones y los servicios, introduzca aire fresco del exterior abriendo puertas / ventanas (si el clima lo permite) y operando sistemas de ventilación.

Modificar las prácticas religiosas de alto riesgo

Considere modificar las prácticas que son específicas de las tradiciones de fe que podrían alentar la propagación de COVID-19. Los ejemplos son la interrupción de los besos de objetos rituales, la interrupción de los ritos de baño, permitir que menos personas realicen los ritos, proporcionar artículos de comunión preenvasados ​​en las sillas antes del servicio, evitar el uso de una taza común y ofrecer la comunión en la mano en lugar de en la lengua.

Medidas de control individual y cribado

Asegure el uso adecuado de los revestimientos faciales. Los congregantes / visitantes y el personal deben someterse a pruebas de temperatura y / o síntomas al llegar a los lugares de culto y se les debe solicitar que usen desinfectante para manos y que se cubran la cara. Aliente al personal y a las congregaciones / visitantes que estén enfermos o que presenten síntomas de COVID-19, o que tengan familiares enfermos, a quedarse en casa.

Publique letreros en lugares estratégicos y altamente visibles, para recordarles a las congregaciones / visitantes que deben usar cubiertas faciales y practicar distanciamiento físico siempre que sea posible. Use las redes sociales, sitios web, mensajes de texto, correos electrónicos y boletines informativos para comunicar los pasos que se están tomando para proteger a los congregantes / visitantes y al personal para que estén familiarizados con las políticas (incluso quedarse en casa si experimenta síntomas o tiene un mayor riesgo de enfermarse). coberturas, distanciamiento físico, lavado de manos y / o desinfección, y etiqueta de tos), antes de llegar a la instalación. Se recomienda encarecidamente al personal y a los voluntarios que recuerden a las congregaciones / visitantes estas prácticas con anuncios durante los servicios o al dar la bienvenida a los invitados.

Considere llegar por separado a aquellos que están enfermos pero desean participar en servicios de adoración. Desarrolle un plan para incluir a esos participantes por teléfono, video o una alternativa segura.

Controle las enfermedades del personal y haga que el personal permanezca en casa si están enfermos o si han estado expuestos a una persona enferma. Conozca y comunique dónde se pueden hacer pruebas para detectar COVID-19 al personal y las congregaciones si desarrollan síntomas. Tenga un plan claro para facilitar el rastreo de contactos si un asistente luego da positivo por COVID-19.

Reclute voluntarios no vulnerables para que lo ayuden en actividades, particularmente aquellas que pueden requerir un contacto cercano. Limite la oferta de clases o servicios para niños a grupos de 50 o menos y elabore un plan apropiado para su edad para que los niños practiquen el distanciamiento social y se cubran la cara.

Evita las actividades más riesgosas

COVID-19 se propaga principalmente a través de gotitas respiratorias en contacto de persona a persona (dentro de 6 pies); El riesgo aumenta a medida que aumenta el tiempo de exposición. Algunas actividades en los lugares de culto presentan un riesgo elevado que debe evitarse:

Canto y recitación grupal

Considere seriamente la posibilidad de suspender el canto (y después de la señalización que desalienta el canto), la recitación grupal y otras prácticas y actuaciones donde hay una mayor probabilidad de transmisión de gotitas contaminadas exhaladas. Modifique las prácticas llamando a la recitación silenciosa, utilizando música pregrabada o teniendo un solo cantante en un área separada con transmisión de altavoces. Si estas prácticas no pueden suspenderse, limite estrictamente el número de personas que recitan o cantan, asegúrese de distanciarse significativamente más de 6 pies entre las personas y considere instalar plexiglás para proporcionar barreras físicas entre las personas, u opte por celebrar estas prácticas afuera con distanciamiento físico significativo y Otras precauciones. Use micrófonos para desalentar el hablar en voz alta y proporcionar una barrera (plexiglás) para el hablante.

Comida y bebidas

Deje de ofrecer alimentos y bebidas. No organice comidas compartidas o comidas tipo buffet o eventos que aumenten el riesgo de contaminación cruzada. Si se deben servir alimentos y bebidas, proporcione los artículos en recipientes de una sola porción (recipientes desechables siempre que sea posible) y asegúrese de que las congregaciones u otras personas que viven juntas estén sentadas juntas y más de 6 pies de distancia de los demás. Los empleados o voluntarios que sirven comida deben lavarse las manos con frecuencia y usar guantes desechables y cubiertas faciales.

Saludos y contacto de persona a persona

Desaliente al personal, a las congregaciones y a los visitantes a que no se involucren en saludos, abrazos y saludos similares que rompan la distancia física. Tome medidas para recordarle a la gente que salude o use otros saludos.

Orientación adicional para actividades en persona

A medida que los lugares de culto navegan por COVID-19, las siguientes pautas están diseñadas para hacer más seguras las actividades de culto en persona en interiores, reconociendo que las opciones más seguras y recomendadas son las enumeradas anteriormente, y que las reuniones más grandes representan un mayor riesgo. El distanciamiento social estricto, el uso de cubiertas para la cara y la limpieza y desinfección son fundamentales para reducir el riesgo de infección en las reuniones en persona. Los lugares de culto deben desarrollar un plan COVID-19 y estar preparados para adaptarse a la guía actualizada de salud pública y restringir las actividades en persona si aumenta la incidencia de COVID-19 dentro de sus comunidades. Los lugares de culto deben proporcionar capacitación tanto al personal como a las congregaciones sobre sus planes COVID-19 y compartir los nuevos protocolos y procesos de seguridad por correo electrónico, video, correo y señalización publicada, con actualizaciones frecuentes a medida que se implementan nuevos protocolos de seguridad.

Límites de capacidad

A medida que crecen las reuniones, presentan un mayor riesgo de convertirse en una fuente de transmisión de COVID-19. Las pautas estatales actuales recomiendan reuniones de no más de 50 personas. Cuando no se puede seguir el límite de 50 personas en los lugares de culto, se recomiendan estas pautas:

Establezca un límite de capacidad para el lugar de culto que permita un amplio distanciamiento social (6 pies o más) entre las congregaciones. Considere limitar la asistencia al 25% de la capacidad de construcción o un máximo de 100 asistentes, lo que sea menor. Amplíe los límites de capacidad gradualmente, en lugar de todos a la vez, para permitir la oportunidad de probar y mejorar los protocolos de seguridad. Realice múltiples servicios pequeños en lugar de un servicio grande. Considere los servicios pequeños y separados para ciertos grupos, como los mayores de 65 años o aquellos que tienen afecciones médicas subyacentes graves, o aquellos con niños pequeños que tendrán dificultades para distanciarse socialmente. Durante los servicios para los mayores de 65 años o los que tienen afecciones médicas subyacentes graves, aplique estrictos protocolos de seguridad. Considere un sistema de reserva para limitar la capacidad, asignar asientos para garantizar el distanciamiento social y permitir el rastreo de contactos en el caso de un caso COVID-19 confirmado y la necesidad de contactar a personas expuestas. Desarrolle y comunique un plan de distanciamiento social que incluya dónde se sentarán las congregaciones, cómo entrarán y saldrán de las áreas de descanso (incluidos los horarios de llegada escalonados y programados y los horarios de salida variados), y cómo se puede mantener el distanciamiento social en todo momento dada la disposición física de El lugar de culto. Use el plan de distanciamiento social para determinar un límite de capacidad seguro.

Opciones relativamente seguras para la adoración en persona

Las comunidades de fe también aprecian el compañerismo. El deseo de la conexión humana de adorar juntos, particularmente durante un tiempo de crisis, es comprensible. Sin embargo, las reuniones de cualquier tamaño presentan un riesgo de transmisión de COVID-19. Para los lugares de culto que eligen realizar actividades en persona, el curso de acción más seguro es congregarse al aire libre y / o en grupos de menos de 50 personas.

Congregarse al aire libre

Donde el clima y las instalaciones lo permitan, es más seguro que la adoración y otras actividades ocurran al aire libre en lugar de hacerlo en el interior. Algunas de las mejores prácticas incluyen: Los congregantes que viven juntos se sientan juntos, al menos a 6 pies de distancia de otros congregantes y grupos. Use revestimientos faciales. Abstenerse de cantar y recitar en grupo, lo que aumenta significativamente el riesgo de transmisión del virus al proyectar gotas respiratorias. Considere la música pregrabada u otras alternativas. Si continúa con el canto y la recitación grupal, aumente la distancia social a al menos 10 pies entre los grupos y asegúrese de que se cubran la cara. Los baños deben desinfectarse regularmente y tener suficiente jabón y desinfectante para manos. Siga la orientación aplicable a continuación para las actividades en persona. Congregarse en grupos de menos de 50 personas en interiores. Para los servicios en persona que se realizan en interiores, la opción más segura es limitar el número de personas durante un servicio determinado. Considere realizar múltiples servicios para múltiples grupos pequeños, limitando a 50 servicios en persona a eventos especiales (por ejemplo, bodas, funerales, bautizos), o limitando las actividades en persona a la oración y adoración privadas. Algunas mejores prácticas incluyen:

  • Los congregantes que viven juntos se sientan juntos, al menos a 6 pies de distancia de otros grupos.
  • Use cubiertas para la cara.
  • Especialmente en interiores, abstenerse de cantar y recitar en grupo, lo que aumenta significativamente el riesgo de transmisión del virus al proyectar gotas respiratorias. Considere la música pregrabada u otras alternativas.
  • Si continúa con el canto y la recitación grupal, aumente la distancia social a al menos 10 pies entre los grupos y asegúrese de que se cubran la cara.
  • Los baños deben desinfectarse regularmente y tener suficiente jabón y desinfectante para manos. Siga la orientación aplicable a continuación para las actividades en persona.

Última actualización: 6/29/2020